Comment fonctionnent les stations d’épuration des eaux usées ?

L’eau potable est une denrée très précieuse pour près de la moitié du monde. Vous êtes-vous déjà demandé ce qu’il advient des eaux usées après que nous les avons vidées par nos drains et nos toilettes ?

L’accès à l’eau potable dans nos habitations domestiques n’a rien d’exceptionnel. Nous prenons une douche et l’eau s’écoule.

Nous utilisons des toilettes et tous les déchets humains s’écoulent par pipeline dans l’obscurité. Nous faisons la vaisselle et l’eau et le savon à vaisselle disparaissent dans le drain de l’évier de la cuisine. Avez-vous déjà pensé où aboutit l’eau et que se passe-t-il ensuite avec l’eau usée ?

La plupart du temps, nous pensons que ce n’est pas notre préoccupation. Au moins jusqu’à ce que nous commencions à envisager le traitement des eaux usées.

En un mot, j’essaierai d’expliquer le processus de traitement des eaux usées, de l’entrée des portes de la station d’épuration à sa transformation en eau de service. Mais tout d’abord. Commençons par quelques définitions de base.

Qu'est-ce que les eaux usées ?

Il s’agit de l’eau usée provenant d’activités domestiques, industrielles, agricoles, médicales ou de transport. L’eau usée devient une eau usée lors du changement de sa qualité, de sa composition et/ou de sa température.

Cependant, les eaux usées n’incluent pas l’eau rejetée par les étangs ou les réservoirs pour la pisciculture.

Types d'eaux usées

Les eaux usées peuvent être divisées en deux grands groupes :

Les eaux usées sont toutes les eaux usées utilisées dans les habitations domestiques (provenant par exemple des toilettes, des douches ou des éviers).

Les eaux usées industrielles proviennent des activités de production, industrielles et commerciales et ont une composition chimique différente de celle des eaux usées.

De manière générale, on peut distinguer les eaux usées municipales provenant des municipalités. Il a un rapport différent des eaux usées, des eaux usées industrielles et de l’eau de pluie non absorbée circulant dans les égouts publics.

Comment fonctionne le processus de traitement des eaux usées municipales ?

Guide étape par étape :

1. Premièrement, les eaux usées sont évacuées vers la station d’épuration par gravité à travers le réseau d’égouts principal de la taille d’une voiture. Ayant une telle taille, des objets que vous pourriez difficilement imaginer atteignent les stations d’épuration, allant des matelas, des réfrigérateurs, des branches d’arbres aux portefeuilles jetés par les voleurs afin de se débarrasser des preuves.

 

2. La première étape mécanique est appelée traitement préliminaire ou plutôt prétraitement.

L’eau s’écoule à travers la chambre à gravier pour décanter le sable de l’eau. Ensuite, le gravier est éliminé à la décharge. L’eau atteint plus loin les écrans de barre utilisés pour éliminer les gros objets des eaux usées.

D’abord les tamis grossiers puis les tamis fins qui enlèvent les petits objets tels que les allumettes, les mégots de cigarettes ou les aliments non digérés.

 

3. Après avoir enlevé les gros objets, les gravillons doivent être éliminés des eaux usées. Semblable à la chambre à gravier, la chambre à gravier permet le règlement du gravier. Ensuite, le gravier est retiré du réservoir et jeté à la décharge. Ni le gravier ni le sable ne peuvent être réutilisés en raison de leur forte contamination.

4. L’étape de sédimentation suivante est appelée traitement primaire au cours duquel les eaux usées s’écoulent vers des «bassins de pré-décantation» ou, en utilisant le terme technique, des décanteurs primaires .

L’eau est entraînée vers la trémie à la base du réservoir. Le bras de trémie se déplace autour du bord du réservoir à la vitesse de 4 cm / s. L’eau traitée se dirige vers les bords et les particules de vitesse de sédimentation plus élevée que la vitesse d’écoulement se déposent au fond du réservoir.

C’est le moment où le prétraitement primaire se termine et le traitement secondaire des eaux usées commence. Après le traitement primaire, le niveau de pollution des eaux usées tombe à 60%.

 

5. Le traitement secondaire, également appelé stade biologique, est basé sur des processus naturels. Les stations d’épuration utilisent des bactéries qui consomment les contaminants, en particulier les matières organiques biodégradables, le carbone et le phosphore.

Les bactéries mortes et les résidus organiques se transforment ensuite en boues.

 

6. Au cours de l’étape biologique, les boues en excès (c’est-à-dire les bactéries en excès) sont pompées et déplacées avant les décanteurs. Ici, les boues se déposent et sont transportées vers des réservoirs de digestion pour un traitement ultérieur.

 

7. Dans les bassins de digestion, les boues pompées hors des décanteurs sont chauffées et mélangées. Ensuite, le biogaz est produit pendant le processus de digestion à partir des boues que les stations d’épuration peuvent réutiliser, par exemple pour la production d’énergie électrique et thermique .

 

8. Lorsque la digestion des boues atteint un niveau optimal, la deuxième étape de digestion a lieu dans des réservoirs de stockage. Ici, l’eau est séparée de la boue semi-solide et renvoyée pour un traitement supplémentaire, tandis que le semi-solide résiduel subit une déshydratation mécanique.

 

9. Les boues, digérées et déshydratées au degré optimal, sont finalement éliminées à la décharge. En un mois environ, les boues sont suffisamment sèches et mûres. S’il est conforme aux normes agricoles, il peut être réutilisé pour la fertilisation des cultures industrielles.

 

10. La dernière étape du traitement des eaux usées est l’inspection approfondie de l’eau de service. Le but de cette inspection est d’analyser le niveau de contamination et de s’assurer que l’eau traitée est conforme aux normes les plus élevées, définissant son rejet ou sa réutilisation à des fins domestiques et / ou industrielles.

Le traitement des eaux usées est certainement un processus difficile avec un objectif noble qui nécessite le travail d’experts qualifiés.